欧菲光收购芬兰Senseg公司 虚拟触觉反馈时代来临
发布时间:2016-03-01

近日,公司发布公告,宣布以总计约143万欧元的对价收购芬兰Senseg公司100%股权,同时对Senseg公司注资187万欧元,用于偿还债务及维持正常运营。Senseg公司为世人所熟知,正是在于其独创的静电触控反馈技术,并拥有该项目的大部分基础专利。

公司作为全球触摸屏龙头,在过去的五年时间里经历了激动人心的发展,收入和净利润的规模增长超过10倍,入选福布斯亚太区最佳上市公司50强,已成长为全球顶级的智能终端平台企业,未来将通过持续的科技创新,不断提升公司的技术实力,增加产品的附加值。此次不惧亏损收购Senseg公司,表明公司颇为重视静电触控反馈技术,正如在公告上指出,静电触控反馈技术“在消费电子、车载触控等领域有着光明的应用前景,如果该项技术被终端客户采用, 有望带来新的市场需求,符合公司战略投资规划及长远利益”。


Senseg——虚拟触感技术的开拓者

Senseg是芬兰的一家科技创新公司, 成立于2006年6月。Senseg是被誉为黑科技的静电触控反馈技术(Electrostatic Haptic Feedback)的开拓者及基础专利拥有者,专注于提高触摸屏的切实触感,赋予用户全新体验。Senseg公司这一核心专利技术被美国《时代》杂志评为2011年度50大最佳发明之一。

静电触控反馈技术利用生物电场的原理产生触觉反馈,可实现“立体触感回馈”。简单来讲,就是当使用者在触控面板上摸到什么样的材质物品,手指就会感觉到该物品的质地,例如碰到岩石,手指就会觉得好像真的碰到石头表面那样,其他还有像丝绸、橡胶、水滴、纸张等触觉,是实现虚拟现实触感的理想解决方案。相比目前iPhone6s主推的由震动马达引发触感的压力触控技术3D Touch,静电触控技术不依赖任何运动部件,也不会引发屏幕的任何物理变化。

Senseg指出,这种专利技术未来将应用于新一代触摸屏接口设备。此外,Senseg在现有触控产品上能为用户创造虚拟的触觉感受,“Senseg E-Sense”技术能让使用者的手指肌肤感觉到触控屏幕上的虚拟接口,分辨不同的质感。


触感——触控技术演进方向

随着手机等智能移动终端的普及,触控显示技术得到了大规模运用,但其带来便捷的操作方式和良好的视觉效果的同时,却忽略了触控操作时给用户的触觉反馈。相比目前触摸屏提供的手指滑动和打字功能,革命性的触感反馈技术将带来全新的用户体验,拥有更多的应用场景。

Microsoft的研究小组最近展示了一台具备触感回馈功能的3D触摸屏,可提供触感回馈给使用者,让使用者在虚拟空间内转动3D对象。该屏幕通过机械产生阻力和振动给用户提供反馈,使用户能够清楚地感觉到屏幕中物件的形状和重量。

迪斯尼研究院推出的触感技术名为REVEL,该技术通过反向电子震动的运用,能将微弱的电子讯号射入用户身体任何地方,在使用者的皮肤四周产生震荡电场。研究人员创建了一个模拟事物真实质感的3D触感算法,它通过和手指紧密匹配,构建触摸物体时的不同水平的电压,并生成摩擦,从而在触摸屏幕中物体时产生触摸现实中的实物的感觉。迪斯尼研究院主任Poupyrev说:“触摸交互技术的运用在平板电脑、智能手机甚至包括台式机中很常见,因此我们设计出一种可以将视觉内容变成可信的触觉感受的算法,这在用户体验方面有着巨大的潜力。”

尽管触感反馈技术的应用还处在起步阶段,但其在游戏娱乐、医学、可穿戴、虚拟现实、智能驾驶等方面已逐渐显现出巨大的市场潜力。


最佳商业化方案——静电触控技术

静电触控反馈技术,通过增加触觉回馈薄膜层,当触摸者以手指轻滑显示面时,由于人的手指带负电,手指接触屏幕将吸引下方装载的带正电的薄膜,造成正负电相互吸引,经由芯片控制产生震动的感受。这项技术还可透过屏幕表面的静电场仿真手指和屏幕间的各种不同摩擦,让用户产生真实的纹理感觉。

除了应用性极具潜力外,薄膜方案在生产上也能突破过去的瓶颈。此技术的重要原理是不依赖任何运动零组件,也不会引发屏幕的任何物理变化,因而无需改变行动装置的机构设计,进而能大幅降低开发上的困难。

相较于机械式的振动器,薄膜式方案也不会产生不必要的噪音、所需功耗很低,而且具有可扩展性,从小型到大型设备都适用。此外,由于此触觉回馈面板具有很高的光穿透率,不会影响该面板画面的质量,也可于软性基板上制作,增加应用范围。


技术先锋联姻产业大鳄 车载领域或率先爆发

公司收购Senseg,是基于自身在薄膜式触摸屏领域深厚的产业积累,以及对智能驾驶领域的前瞻性布局。

在触控领域,公司拥有行业内最完整的产业链布局,产品涵盖强化玻璃、氧化铟锡(ITO)导电薄膜、纳米银金属网栅导电膜、电阻式film、电容式film、glass电容式等关键材料和终端模组,打通了产业链的上下游,实现一体化整合,在成本控制、质量一致性、柔性生产、快速响应、及时交货、缩短研究开发及市场推广周期等方面具有明显竞争优势。

在大尺寸、可穿戴设备、车载、裸眼3D等触控新应用方面,薄膜式技术在成熟度、成本、可定制化等方面拥有难以替代的优势。公司作为薄膜式触控的绝对王者,在3D Touch、触觉反馈、Super Hover等下一代触控技术方面亦处于行业领先地位。

目前,公司正依托光电核心技术优势,大举布局智能汽车领域。2015年6月,公司投资20亿元设立全资子公司上海欧菲智能车联有限公司,加强汽车电子、智能驾驶和车联网等领域的产业布局,全面启动车联网战略。其后公司公布拟定增募资15亿元,增加中控、ADAS和汽车电子模块产能,进一步做实智能汽车产业。

早在2014年,Senseg就创造了一款车载收音机演示原型,让用户能够通过触觉找到并操作车载信息娱乐系统的触摸屏控制按钮。

“触摸屏出现之后,我们触觉中的很多能力在与设备互动时都派不上用场”,Senseg营销总监朱隽贤表示,“Senseg的空间触觉技术创造了能够向用户提供触觉反馈的触摸屏,能够帮助用户减少成功互动通常所需的视觉注意力。”

作为全球触摸屏的龙头企业,公司具有全球领先的材料及制程开发技术,同时具有全产业链垂直一体化整合能力。其收购静电触觉反馈领域的领导者Senseg,将是一次产业资本和创新技术的完美结合,将大大加速虚拟触觉反馈的产业化进程。一个全新的触控感知时代正在到来,公司再次屹立在科技创新的潮头,引领触控感知技术在消费电子、智能汽车领域提升用户体验。

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